Comment les consultants évoluent

continuer à augmenter la valeur pour les actionnaires

 

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’embauche de consultants reste parfois controversée. Pourquoi devraient-ils connaître l’entreprise mieux que nous? Comment peuvent-ils offrir de la valeur en quelques semaines seulement? Lorsqu’un PDG se demande si le recrutement de consultants aidera sa société, il doit savoir qu’une étude réalisée par la Banque mondiale et Stanford en 2012 a prouvé que les consultants en gestion améliorent les performances d’une entreprise. En outre, les sociétés de conseil ont parfaitement adopté la révolution numérique et se sont réinventées.

Il est toujours difficile de démontrer avec des faits et des chiffres qu’un projet de conseil offre la valeur attendue. Mais une expérience menée par un professeur de Stanford pour une étude de la Banque mondiale en 2012 fournit des conclusions intéressantes. Le but de l’étude était de répondre à la question suivante: les pratiques de gestion peuvent-elles expliquer les différences de productivité, en particulier dans les pays où l’écart de performance est particulièrement important? Pour enquêter, l’équipe de Stanford a organisé une expérience sur le terrain dans laquelle elle a sélectionné un ensemble de sociétés textiles indiennes de taille moyenne à qui un projet de conseil en gestion de 5 mois gratuit avec Accenture a été proposé pour modifier les processus de leurs usines. Les résultats ont été comparés à un ensemble de sociétés indiennes similaires qui n’ont pas modifié leurs processus d’usines. Les résultats sont incontestables: les entreprises qui ont suivi les recommandations des consultants ont non seulement amélioré leur productivité de 10%, mais également la qualité des produits, la gestion des stocks et sont parvenues à accélérer la production. Est-ce seulement en Inde, vous pouvez demander? Eh bien, le même professeur avait travaillé sur une étude similaire avec deux chercheurs de la LSE et avait rassemblé des données du monde entier. Les résultats étaient similaires.

Comment les consultants en management peuvent-ils rester pertinents dans un monde qui évolue à un tel rythme? En examinant plus en détail les quatre principales fonctions de conseil que sont l’information, l’expertise, l’intuition et l’exécution, il est très clair que les sociétés de conseil en gestion ont pris des mesures radicales pour conserver leur avantage concurrentiel. Examinons chacune de ces fonctions et comprenons comment les cabinets de conseil s’adaptent à chacune d’elles:

  • Information: toute l’expertise apportée par Accenture ou d’autres sociétés de conseil à leurs clients provient de la quantité considérable de données qu’ils ont collectées au cours des milliers de projets qu’ils ont réalisés. Mais de nos jours, l’accès à un grand volume de données est devenu beaucoup plus facile et les données historiques d’un seul cabinet de conseil ont moins de valeur. Comment les consultants se réinventent-ils pour rester les gourous de l’information qu’ils étaient? De nombreux cabinets de conseil ont mis en place des équipes internes de science des données afin de tirer parti de l’abondance des données disponibles. McKinsey recrute des ingénieurs de données expérimentés qui aident les équipes sur le terrain, tandis que le BCG a mis en place une équipe Gamma du BCG chargée de la science des données. Parce que même si la recherche de données est devenue beaucoup plus facile, il est désormais difficile de la calculer de manière intelligente pour pouvoir fournir les bonnes recommandations.
  • Expertise: la plupart des sociétés de conseil préfèrent embaucher des généralistes plutôt que des experts. Les plus grandes sociétés de conseil embauchent notamment des MBA qui peuvent travailler sur un projet de chaîne d’approvisionnement un mois et sur un projet de tarification le mois suivant. Cependant, ils ont développé un vaste réseau d’experts qui rejoignent l’équipe chaque fois qu’un projet l’exige. Tirer parti de ce réseau est très puissant pour fournir de meilleures informations aux entreprises clientes. Chaque cabinet de conseil doit s’efforcer d’élargir son réseau de consultants indépendants.
  • Insight: il y a toujours un espoir de retour financier lorsqu’une entreprise embauche des consultants. Les informations fournies par les consultants sont supposées générer des améliorations importantes ou nettes. L’augmentation de la valeur pour les actionnaires a toujours justifié les frais de projet élevés facturés par les sociétés de conseil. La fameuse matrice de partage de croissance du BCG a été appelée le «cadre de 1 million de dollars», car elle fournissait des informations si utiles qu’elle justifiait des frais de 1 million de dollars pour un tel projet. Avec le nombre croissant de livres de stratégies et l’essor des écoles de commerce, l’analyse stratégique classique est devenue plus accessible. Mais les informations les plus importantes des sociétés de conseil sont désormais centrées sur leur vision des changements du secteur et sur ce que les entreprises devraient faire pour accroître leur avantage concurrentiel plutôt que de simplement fournir un cadre stratégique.
  • Exécution: C’est un domaine dans lequel les sociétés de conseil ont commencé à s’adapter il y a longtemps. Les consultants ont toujours proposé d’aider à mettre en œuvre la stratégie qu’ils ont définie. Mais l’écart entre perspicacité et exécution est plus grand maintenant qu’il ne l’était il y a quelques décennies. L’exécution de la stratégie est en effet devenue de plus en plus technique alors que le monde devient de plus en plus numérique. Par exemple, si la stratégie recommande de « développer un site Web de commerce électronique et d’accroître l’optimisation des moteurs de recherche (SEO) » ou de « créer un outil analytique multiplateforme pour prédire la demande des clients », l’entreprise cliente risque de ne pas disposer des ressources internes adéquates. ressources pour exécuter cette stratégie. C’est là que de bonnes sociétés de conseil peuvent apporter leur aide, lorsqu’elles disposent de ressources internes ou en partenariat avec les experts appropriés.